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Urban Development and Space

Destruction and Construction, Resistance and Solidarity: Diyarbakir/Surici Observations Part II

[Mass iftar held to protest destruction in the İçkale valley.All photographs by the author.]

[To read the previous article in this series, “Diyarbakir: The Heart of this City Beats in Suriçi,” click here.] Things won’t calm down in Suriçi. The destruction and construction of İçkale Valley has come to a close, and the neighborhood has been transformed into a park. While the closed-off areas have been entirely demolished, the demolition of the Alipaşa and Lalebey neighborhoods—which started under an urban renewal project in 2012, but stopped due to resistance—has resumed. This widening, expanding operation suggests that the entirety of Suriçi will be demolished. On a sunny day in May, I am making my way through Saraykapı to İçkale to visit the İçkale Valley ...

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Sur l'utilité de se concentrer sur Alger

[Couverture du livre de Rachid Sidi Boumedine]

[Cet article est écrit en réponse à une recension récente publiée par Eric Verdeil du livre de Rachid Sidi Boumedine Bétonvilles contre bidonvilles. Cent ans de bidonvilles à Alger.] En réponse à votre commentaire sur mon ouvrage, je souhaite réagir à votre remarque sur l’absence d’une mise en perspective de la situation des bidonvilles à Alger par rapport au contexte des pays maghrébins. J'avais médité un long développement pour ce qui concerne une étude comparative "Maghreb" puis j'ai renoncé un peu par paresse, ensuite parce que cela m'éloigne de l'objet de mon travail et de mes objectifs dans cette publication. Mon travail avait deux objectifs ...

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Life in a Street: How Informal Mechanisms Govern Scarce Public Spaces in Nabaa, Beirut

[Negotiations and invisible tactics: bargaining over space as well as prices. Image by Petra Samaha]

The informal mechanisms of organization in everyday public life have been at the core of concerns of many researchers and practitioners (e.g., Rukmana and Hegel in Indonesia, Mehrotra in India, and Nagati in Egypt). While examining these processes in different contexts, the focus was typically on their interplay with "formal" regulations or in relation to the private built environment. Few highlighted the significance of these informal arrangements per se and their importance in governing public shared spaces (Simone 2004 & 2009, Bayat 1998 & 2010). These mechanisms lend some sort of spatial flexibility to the street transforming it into much more than ...

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Des bidonvilles aux villes de béton : une somme sur l’évolution urbaine d’Alger

Recensé: Rachid Sidi Boumedine, Bétonvilles contre bidonvilles. Cent ans de bidonvilles à Alger (Alger : APIC éditions, 2016) Il est rare, en Europe ou aux Etats-Unis, que les professionnels de l'urbanisme soient en même temps des chercheurs occupant une position centrale dans le champ académique des études urbaines[1]. Tel est en revanche le cas en Tunisie d'un Morched Chabbi, et en Algérie d'un Rachid Sidi Boumedine, tous deux à la fois sociologues et urbanistes praticiens. Ayant alterné responsabilités officielles et travaux d'études à titre de consultants, ils ont en même temps enseigné, pris part aux débats de leur temps et écrit une œuvre constituée ...

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Des déchets aux remblais: imaginaire aménageur, corruption et dérèglements métaboliques à Beyrouth

Les scandales à répétition qui éclatent à propos de la gestion des déchets au Liban et plus particulièrement dans l'agglomération de Beyrouth mettent en évidence les montants énormes des contrats en question et leur opacité, et donc plus largement la corruption qui joue un rôle déterminant dans l'organisation de l'action publique. Les débats de l'été 2015 ont ainsi permis d'exposer publiquement les zones d'ombre, anomalies et irrégularités concernant les contrats successifs de Sukleen, et de pointer vers ...

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Report: Informal Systems in Urban Sustainability and Resilience

The Climate Change and Environment team at the Issam Fares Institute of the American University of Beirut, in partnership with the Lebanon office of the Friedrich-Ebert-Stiftung, a German non-profit institution working for the public interest, are conducting a research project that explores informality in the urban systems of transportation, water and wastewater, energy, solid waste management, and the use of public space. The main aim of this research project is to identify, map and assess the economic, ...

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A Lyrical Cruise in Tunis

Urban scholars spend at least a decade thinking about the cities they research from the time they identify a research problem to the time they publish their manuscript. But we rarely find published those initial thoughts that are as much about misunderstanding as about comprehending the cities we turn into research projects. This essay is based on field notes from my first summer of pre-dissertation fieldwork in Tunisia, May to July 2014. I use pseudonyms to protect the identity of my interlocutors. The ...

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